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Fondazione Smith Kline

 

Reddito, povertà, disuguaglianze, condizione di salute e aspettativa di vita

09.04.2018

La salute delle persone con bassi redditi storicamente è stata un fattore trainante dei progressi della sanità pubblica negli Stati Uniti. Ad esempio, a New York City, le morti per il colera durante i focolai nel 1832 e nel 1854, concentrate tra i poveri, contribuirono a far avanzare la legge sulla sanità metropolitana, che consentiva la regolamentazione delle condizioni sanitarie nella città. La legge era un esempio per gli altri comuni degli Stati Uniti, salvando innumerevoli vite durante le successive epidemie di colera, nonché da tifo, dissenteria e vaiolo.

La disuguaglianza di salute persiste ancora oggi, sebbene le risposte di salute pubblica - ad esempio, le moderne leggi metropolitane sulla salute - debbano affrontare cause e condizioni di malattia più insidiose. Esiste una letteratura robusta che collega le disuguaglianze di reddito alle disparità di salute, e quindi il continuo ampliamento della disparità di reddito è motivo di preoccupazione. L'associazione tra reddito e aspettativa di vita, già ben consolidata, è stata illustrata in dettaglio in uno studio JAMA del 2007 di Raj Chetty, PhD, della Stanford University e colleghi. Questo studio ha rilevato un divario nell'aspettativa di vita di circa 15 anni per gli uomini e 10 anni per le donne quando si confronta l'1% più ricco di individui con l'1% più povero. Per mettere questo in prospettiva, la differenza di aspettativa di vita di 10 anni per le donne è pari al decremento nella longevità di una vita di fumatori.

» Jama: "Income, Poverty, and Health Inequality"

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