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Fondazione Smith Kline

 

Combattere l’invecchiamento per prevenire le malattie e ritardare l’uso di terapie

01.10.2018

I problemi di salute cronici legati all'invecchiamento senza precedenti della popolazione umana nel XXI secolo, minacciano di distruggere le economie e di degradare la qualità della vita futura in tutto il mondo sviluppato.

Fortunatamente, la ricerca ha dimostrato che i processi di invecchiamento fondamentali possono essere presi affrontati con interventi nutrizionali, genetici e farmacologici per migliorare ed estendere sia la salute che la longevità, perlomeno nei modelli animali sperimentali. Questi risultati dimostrano chiaramente che il tasso biologico di invecchiamento può essere rallentato.

L'ipotesi della "geroscienza", per la quale esistono abbondanti prove nei modelli animali, collega queste scoperte biologiche alla salute umana, suggerendo che puntando ai processi di invecchiamento biologico si possa prevenire, o ridurre con un accettabile ritardo, l'insorgenza e la progressione di molteplici malattie croniche e debilitanti tipicamente osservate negli adulti più anziani. Ad esempio, gli interventi che prolungano la durata della vita dei topi spesso impediscono o rallentano il progresso di diversi tipi di cancro, riducono le lesioni aterosclerotiche, migliorano la funzionalità cardiaca, alleviano la normale perdita cognitiva legata all'età e persino migliorare la risposta del vaccino.

Il governo degli Stati Uniti pubblica annualmente il tasso di mortalità per malattie individuali stratificate per età. Ciò che colpisce di questi rapporti è che il tasso di morte aumenta logaritmicamente con l'avanzare dell'età praticamente per tutte le principali cause di morte, tra cui malattie cardiache, cancro, ictus, malattia polmonare ostruttiva cronica, malattie renali croniche, diabete di tipo 2 e malattia di Alzheimer.

Inoltre, l'incidenza di multimorbidità, definita come 3 o più condizioni patologiche concomitanti da un elenco di 20 condizioni segnalate dal Dipartimento di Salute e Servizi degli Stati Uniti, aumenta anche in modo esponenziale con l'età. Pertanto, un numero crescente di individui viene trattato per almeno 3 diverse patologie con almeno 3 trattamenti diversi, ciascuno con potenziali effetti avversi e potenziali interazioni farmacologiche avverse.

Gli sforzi incentrati sulla prevenzione delle singole malattie avranno un effetto netto limitato sulla salute della popolazione perché una malattia sarà scambiata o confusa con un'altra.

Se i processi di invecchiamento biologico sono la causa fondamentale di praticamente tutte le principali patologie e condizioni mediche negli individui, allora mirare a quei processi promette di migliorare molte di queste malattie e condizioni come gruppo.

» Jama: "Aging as a Biological Target for Prevention and Therapy"

» Jama: "From Lifespan to Healthspan"

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